Какая ящерица самая большая?

Какая ящерица самая большая?

Самая большая ящерица в мире была обнаружена и описана сравнительно недавно, в двадцатых годах минувшего столетия, на одном из Малых Зондских островов (Комодо). Об этих крупных существах, которых считали крокодилами, путешественники слышали давно. Однако лишь после поимки первого экземпляра было установлено, что это вовсе не крокодил, а ящерица — варан.

При первом взгляде на это необычное пресмыкающееся вспоминаются легенды о чудовищах, изрыгающих из пасти огонь. Длинный, яркий, раздвоенный на конце язык, который постоянно высовывает варан, ощупывая встречающиеся на пути предметы, действительно издали напоминает язычок пламени.

Возможно, страхом порождены и рассказы о семиметровых размерах чудовища. Таких крупных экземпляров ученые не встречали. Но вараны длиною более трех метров и массою до 150 килограммов нередки. Они являются не только крупнейшими представителями своего семейства, но и одними из наиболее крупных современных наземных пресмыкающихся.

Поражал воображение людей и неуемный аппетит комодских чудовищ. Из засады вара- иы нападают на оленей, кабанов, таскают из деревень кур, коз, собак. Когда с крупной дичью не везет, вараны охотятся на членистоногих (гусениц, жуков, крабов) и пернатых (разоряют «инкубаторы» сорных кур, ловят их цыплят).

Едят вараны и змей, причем даже ядовитых! Как мангусты, они ослабляют внимание и силы жертвы ложными атаками, заходами с разных сторон. Потом в точном броске хватают змею позади головы, резко трясут, ломая позвонки, бьют о землю или держат, стиснув челюсти, пока та не умрет.

Крупную добычу вараны поедают, приподняв голову кверху, причем длинная шея их при этом змееобразно извивается, способствуя быстрейшему прохождению пищи. Если добыча слишком велика, вараны отрывают зубами удобные для проглатывания куски, удерживая жертву перед ними лапами.

Дата: 11 января 2013